Leçon inaugurale d’Angela Merkel à Harvard – Umanz

Leçon inaugurale d’Angela Merkel à Harvard

Président Bacow, membres de la corporation, membres du conseil des superviseurs, membres du conseil des anciens élèves, membres de la faculté, fiers parents et diplômés :

Aujourd’hui est un jour de joie. C’est votre jour. Toutes nos félicitations. Je suis ravie d’être ici aujourd’hui et j’aimerais vous parler de certaines de mes propres expériences. Cette cérémonie marque la fin d’un chapitre intense et -probablement aussi- difficile de votre vie. Maintenant, la porte d’une nouvelle vie s’ouvre. C’est passionnant et inspirant. 

L’écrivain allemand Hermann Hesse a eu des mots merveilleux pour un tel moment de vie. J’aimerais le citer et continuer dans ma langue maternelle. Hermann Hesse a écrit :

“Dans tous les commencements réside une force magique

Pour nous protéger et nous aider à vivre.”

Ces mots de Hermann Hesse m’ont inspiré lorsque j’ai obtenu mon diplôme de physique à l’âge de 24 ans. C’était en 1978.

Le monde était divisé entre l’Est et l’Ouest. C’était l’époque de la guerre froide. J’ai grandi en Allemagne de l’Est, en RDA, à une époque où cette partie de mon pays, sous dictature, n’était pas libre. Les gens étaient opprimés et surveillés par l’État. Les opposants politiques étaient persécutés. Le gouvernement de la RDA avait peur que le peuple s’enfuie vers la liberté. Et c’est pourquoi le mur de Berlin a été construit. Il était fait de béton et d’acier. Quiconque était surpris en train d’essayer de le franchir était arrêté ou abattu. Ce mur au milieu de Berlin a divisé un peuple – et il a divisé des familles. Ma famille était divisée aussi.

Mon premier emploi après mon diplôme a été celui de physicienne à Berlin-Est, à l’Académie des sciences. J’ai vécu près du mur de Berlin. Sur le chemin du retour de mon institut, je passais devant tous les jours. Derrière lui, il y avait Berlin-Ouest, la liberté. Et chaque jour, lorsque j’étais très près du Mur, je devais me détourner au dernier moment – et me diriger vers mon appartement. Chaque jour, je devais me détourner de la liberté à la dernière minute. Je ne sais pas combien de fois j’ai pensé que je ne pouvais plus supporter cela. C’était vraiment frustrant.

Je n’étais pas une dissidente. Je n’ai pas couru et tapé contre le mur, mais je n’ai pas non plus nié son existence parce que je ne voulais pas me mentir à moi-même. Le mur de Berlin a limité mes options. Il s’est littéralement mis en travers de mon chemin. Mais il y avait une chose que ce mur ne pouvait pas faire pendant toutes ces années : Il ne pouvait pas imposer de limites à mes propres pensées intérieures. Ma personnalité, mon imagination, mes désirs. Ils ne pouvaient être limités par des interdictions et des contraintes.

Puis vint l’année 1989. Dans toute l’Europe, la volonté commune de liberté a déclenché des forces incroyables. Des centaines de milliers de personnes ont osé descendre dans la rue en Pologne, en Hongrie, en Tchécoslovaquie, mais aussi en RDA. Les gens ont manifesté et ont fait tomber le Mur. Ce que beaucoup de gens, y compris moi-même, pensaient impossible est devenu réalité. Là où il y avait jadis un mur sombre, une porte s’est soudain ouverte. Le moment était venu pour moi aussi de franchir cette porte. Je n’avais plus besoin de me détourner de la liberté à la dernière minute. Je pouvais franchir cette frontière et m’aventurer dans le monde.

Au cours de ces mois, il y a 30 ans, j’ai personnellement fait l’expérience que rien ne doit rester tel quel. Cette expérience, chers diplômés, est la première pensée que je voudrais partager avec vous aujourd’hui pour votre avenir : 

1- Ce qui semble fixe et immuable peut en fait changer.

Et dans les affaires, grandes ou petites, tout changement commence dans l’esprit. La génération de mes parents a dû apprendre cela très douloureusement. Mon père et ma mère sont nés en 1926 et 1928. Quand ils étaient aussi âgés que la plupart d’entre vous ici aujourd’hui, la fracture de la civilisation qu’était la Shoah et la Seconde Guerre mondiale venait de se terminer. Mon pays, l’Allemagne, avait causé des souffrances inimaginables à l’Europe et au monde. Quelle aurait été la probabilité que les vainqueurs et les vaincus restent irréconciliables pendant de nombreuses années ? Mais au lieu de cela, l’Europe a surmonté des siècles de conflit. Avec pour résultat, un ordre pacifique fondé sur des valeurs communes plutôt que sur une prétendue force nationale.

Malgré toutes les discussions et les revers temporaires, je suis fermement convaincue que nous, Européens, nous sommes unis pour le meilleur. Et la relation entre les Allemands et les Américains montre comment d’anciens ennemis en guerre peuvent devenir amis.

C’est George Marshall qui y a contribué de manière significative avec un plan qu’il a initié ici même lors d’un discours de lancement en 1947. Le partenariat transatlantique avec nos valeurs de démocratie et de droits de l’homme nous a donné une période de paix et de prospérité qui dure depuis plus de 70 ans et dont tous ont bénéficié. Et aujourd’hui ? Dans peu de temps les hommes politiques de ma génération ne feront plus l’objet d’un cours “Exercice du leadership“, mais d’un cours : “Le leadership dans l’histoire“.

Chère promotion de Harvard de 2019 : votre génération sera confrontée aux défis du XXIe siècle dans les décennies à venir. Vous faites partie de ceux qui nous mèneront vers l’avenir. Le protectionnisme et les conflits commerciaux mettent en péril le libre-échange mondial et donc les fondements de notre prospérité. La transformation numérique touche tous les domaines de notre vie. Les guerres et le terrorisme entraînent des déplacements et des migrations forcées. Le changement climatique menace les ressources naturelles de notre planète. C’est l’homme qui est à l’origine de ce changement et des crises qui en résultent. Nous pouvons et devons donc faire tout ce qui est humainement possible pour relever réellement ces défis qui se posent à l’humanité. C’est encore possible. Mais chacun doit faire sa part et – je dis cela de manière autocritique – faire mieux. C’est pourquoi je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour que l’Allemagne, mon pays, atteigne l’objectif de la neutralité climatique d’ici 2050.

Le changement pour le mieux est possible si nous nous y attaquons ensemble. Seuls, nous n’y parviendrons pas. C’est pourquoi j’ai une deuxième pensée pour vous :

2- Plus que jamais, nous devons penser et agir multilatéralement au lieu d’agir unilatéralement, globalement au lieu de nationalement, être cosmopolites au lieu d’être isolationnistes. En bref : ensemble plutôt que seuls.

Vous, chers diplômés, aurez à l’avenir des possibilités tout à fait différentes de celles de ma génération. Après tout, votre smartphone a probablement une puissance de calcul bien supérieure à celle de l’ordinateur central IBM reproduit par l’Union soviétique que j’ai été autorisé à utiliser en 1986 pour ma thèse en RDA.

Aujourd’hui, nous utilisons l’intelligence artificielle, par exemple, pour scanner des millions d’images à la recherche de symptômes de maladie – pour mieux diagnostiquer le cancer. À l’avenir, des robots empathiques pourraient aider les médecins et les soignants à se concentrer sur les besoins individuels de chaque patient. Nous ne pouvons pas prévoir quelles applications seront possibles, mais les possibilités offertes par l’intelligence artificielle sont vraiment époustouflantes.

En tant que promotion 2019, c’est essentiellement à vous de décider comment nous allons tirer parti de ces opportunités. C’est vous qui aiderez à décider comment notre façon de travailler, de communiquer, de nous déplacer, et même de développer notre mode de vie, va évoluer.

En tant que Chancelière fédérale, je dois souvent me poser la question : Est-ce que je fais ce qu’il faut ? Est-ce que je fais quelque chose parce que c’est bien, ou simplement parce que c’est possible ? Vous devriez vous le demander encore et encore – et c’est la troisième pensée que je vous adresse aujourd’hui :

3- Est-ce que nous fixons les règles de la technologie ou est-ce que la technologie détermine la façon dont nous interagissons ? Nous concentrons-nous sur l’être humain dans sa dignité sous toutes ses facettes, ou ne voyons-nous que le client, la source de données, l’objet de la surveillance ?

Ce sont là des questions difficiles. J’ai appris que les réponses même aux questions difficiles peuvent être trouvées si nous voyons toujours le monde à travers les yeux de l’autre personne ; si nous respectons l’histoire, la tradition, la religion et l’identité d’autrui ; si nous nous en tenons fermement à nos valeurs inaliénables et agissons en conséquence ; et si nous ne suivons pas toujours nos impulsions initiales, même avec toute la pression des prises de décisions rapides, mais que nous nous arrêtons plutôt un moment, que nous gardons le silence, que nous réfléchissons, que nous faisons une pause.

Certes, il faut du courage pour cela. Mais surtout, il faut être honnête avec les autres et – peut-être surtout – avec soi-même. Quel meilleur endroit pour commencer qu’ici même, en ce lieu où tant de jeunes du monde entier apprennent, recherchent et discutent des questions de notre temps sous la devise de la Vérité ? Cela implique que nous ne décrivons pas le mensonge comme une vérité et la vérité comme un mensonge. Cela implique également que nous n’acceptons pas les défauts comme un état normal.

Mais qu’est-ce qui, chers diplômés, pourrait vous empêcher – qu’est-ce qui pourrait nous empêcher de le faire ? Là encore, il y a des murs : des murs dans nos esprits — de l’ignorance et de l’étroitesse d’esprit. Ils existent entre les membres d’une famille ainsi qu’entre les groupes sociaux, entre ceux qui ont des couleurs de peau, des peuples, des religions différentes. Je voudrais que nous abattions ces murs – des murs qui nous empêchent sans cesse d’échanger sur le monde dans lequel nous voulons vivre ensemble.

C’est à nous qu’il appartient de réussir. C’est pourquoi, chers diplômés, ma quatrième pensée est la suivante :

4- Ne prenez rien pour acquis. Nos libertés individuelles ne vont pas de soi ; la démocratie ne va pas de soi ; ni la paix ni la prospérité.

Mais si nous abattons les murs qui nous limitent, si nous ouvrons la porte et prenons un nouveau départ, alors tout est possible. Les murs peuvent s’effondrer. Les dictatures peuvent disparaître. Nous pouvons arrêter le réchauffement climatique. Nous pouvons vaincre la faim. Nous pouvons éradiquer les maladies. Nous pouvons donner aux gens, en particulier aux filles, l’accès à l’éducation. Nous pouvons combattre les causes des déplacements et des migrations forcées. Nous pouvons faire tout cela.

“Alors ne nous demandons donc pas d’abord ce qui ne va pas ou ce qui a toujours été. Demandons-nous d’abord ce qui est possible et cherchons quelque chose qui n’a jamais été fait auparavant.”

Ce sont précisément ces mots que j’ai prononcés en 2005 lors de ma toute première déclaration gouvernementale, en tant que Chancelière fédérale de la République fédérale d’Allemagne nouvellement élue, en tant que première femme à occuper cette fonction, au Bundestag, le Parlement allemand.

Et c’est précisément avec ces mots que j’aimerais partager avec vous ma cinquième pensée : 5– Surprenons nous avec ce qui est possible – surprenons nous avec ce que nous pouvons faire.

Dans ma propre vie, la chute du mur de Berlin m’a permis de sortir au grand jour, il y a près de trente ans. À cette époque, j’ai abandonné mon travail de scientifique pour me lancer dans la politique. C’était une époque passionnante et magique, tout comme vos vies seront passionnantes et pleines de magie. Mais j’ai aussi eu des moments de doute et d’inquiétude. Nous savions tous ce qui se trouvait derrière nous, mais pas ce qui pourrait se trouver devant nous. Peut-être vous sentez-vous un peu comme ça aujourd’hui, au milieu de toute la joie de cette occasion.

C’est pourquoi, en tant que sixième pensée, je peux aussi vous dire ceci : 6- Le moment où vous vous révélez au grand jour est aussi un moment de risque. Lâcher prise de l’ancien fait partie d’un nouveau départ. Il n’y a pas de commencement sans fin, pas de jour sans nuit, pas de vie sans mort. Toute notre vie est constituée de cette différence, l’espace entre le début et la fin. Ce qui se trouve entre les deux, nous l’appelons la vie et l’expérience.

Je crois que nous devons toujours être prêts à mettre fin aux choses afin de ressentir la magie des débuts et de tirer le meilleur parti de nos possibilités. C’est ce que j’ai vécu à l’université, dans le domaine des sciences ; et c’est ce que j’ai vécu en politique. Et qui sait ce qui m’attend après la vie de politique ? C’est complètement ouvert. Une seule chose est claire : ce sera à nouveau quelque chose de différent et de nouveau.

C’est pourquoi je veux vous laisser ce souhait : Abattez les murs de l’ignorance et de l’étroitesse d’esprit, car rien ne doit rester comme il est.

Il y a six choses  :

[1] Agir ensemble dans l’intérêt d’un monde global et multilatéral.

[2] Continuez à vous interroger : Est-ce que je fais quelque chose parce que c’est bien ou simplement parce que c’est possible ?

[3] N’oubliez pas que la liberté n’est jamais quelque chose qui peut être considéré comme acquis.

[4] Surprenez-vous avec ce qui est possible.

[5] N’oubliez pas que l’ouverture comporte toujours des risques. Lâcher prise de l’ancien fait partie du nouveau départ.

[6] Et surtout, rien n’est acquis, tout est possible.

Merci !

NDLR : Cette version de la leçon inaugurale ‘”Commencement Address) d’Angela Merkel à Harvard a été traduite par Patrick Kervern du magazine Umanz.

Voici la version en anglais.

Et voici la vidéo